Home > News and Events > Research News > Research press releases in Spanish > Nuevo Mapa del Universo nos revela su historia durante los últimos seis mil millones de años

Nuevo Mapa del Universo nos revela su historia durante los últimos seis mil millones de años

Main Content

Filed under:
12 January 2012

Esta película muestra las posiciones de las 900.000 galaxias luminosas utilizadas en cuatro estudios de Sloan Digital Sky Survey descritos durante la reunión anual de 2012 de la Sociedad Astronómica Americana. Cada punto verde representa una galaxia. La imagen cubre un corrimiento al rojo de 0,25 a 0,75, un tiempo cuando el universo tenía entre 7 mil millones de años y 11 mil millones de años. La rotación de la imagen proporciona una vista que muestra lo que la distribución se vería desde todos los lados. Haga clic en la película para iniciar o detener la reproducción de la película. Animación de crédito: David Kirkby (Universidad de California en Irvine) y la colaboración del SDSS-III

Los científicos del Sloan Digital Sky Survey (SDSS), incluyendo los astrónomos de Penn State, han elaborado un nuevo mapa del universo, que es a todo color, cubre más de una cuarta parte de todo el cielo, y está lleno de tantos detalles que usted necesitaría de quinientos mil televisores de alta definición para ver todo. El mapa se compone de más de un billón de píxeles medidos meticulosamente para explorar el cielo con un telescopio de propósito especial ubicado en Nuevo México. Esta semana, en la reunión anual de la Sociedad Astronómica Americana in Austin, Texas, los científicos del SDSS han anunciado los resultados de cuatro estudios separados de este nuevo mapa que, en conjunto, proporcionan una historia del universo en los últimos seis mil millones de años.

"Este mapa del universo, construido a partir de observaciones en la última década, es una visión sin precedentes de la distribución de las estrellas, galaxias, y cuásares, y nos permite seguir la evolución de los componentes del universo a lo largo de vastas franjas de tiempo cósmico," dijo Donald Schneider, jefe del Departamento de Penn State de Astronomía y Astrofísica, el coordinador de la encuesta del SDSS, y coautor de los cuatro estudios. Dos miembros del departamento adicionales, Profesor Distinguido Niel Brandt y Profesor Asistente Suvrath Mahadevan, son participantes en el SDSS.

La versión final del mapa del SDSS fue publicada el año pasado en línea y ha sido vista más de un millón de veces por los astrónomos, estudiantes, ciudadanos y científicos de todo el mundo, y ha sido estudiada en profundidad por los equipos internacionales de científicos en colaboración con SDSS.

Los resultados científicos anunciados esta semana se basan en una investigación de la agrupación de galaxias en todo el cielo. Los astrónomos pueden usar esa información para calcular con exactitud la cantidad de materia que el universo contiene y qué fracción consiste de materia ordinaria, materia oscura, energía oscura, y neutrinos.

Los otros tres artículos exploran diversas piezas del universo con más detalle. Un equipo de la Universidad de California en Berkeley compararon la agrupación observada de las galaxias cercanas a las de los inicios del universo para obtener una imagen detallada de la expansión del universo, mientras que un equipo de la Universidad de Barcelona ​​utilizó los datos de agrupamiento para determinar la masa del neutrino, una partícula subatómica que sólo recientemente se ha comprobado que tienen una masa en absoluto. Ninguno de estos resultados habría sido posible sin el trabajo de un equipo de la Universidad de Portsmouth (Reino Unido) que estudió cuidadosamente cómo otros efectos, tales como la presencia de estrellas en nuestra galaxia, afectan a estas conclusiones.

Green orb-like object against dark background.

Esta imagen muestra las posiciones de las 900.000 galaxias luminosas utilizadas en cuatro estudios del Sloan Digital Sky Survey descritos durante la reunión anual de 2012 de la Sociedad Astronómica Americana. Cada punto verde representa una galaxia. La imagen cubre un corrimiento al rojo de 0,25 a 0,75, un tiempo cuando el universo tenía entre 7 mil millones de años y 11 mil millones de años. Crédito: David Kirkby (Universidad de California en Irvine) y la colaboración del SDSS-III

Al comparar las distancias de las galaxias con cuanto el universo se ha expandido ya que la luz dejó esas galaxias, los astrónomos pueden aprender más sobre la naturaleza de la misteriosa energía oscura actualmente impulsando la tasa de aumento de esa expansión. "Estos estudios nos permiten mirar hacia atrás  seis mil millones de años, a un tiempo cuando el universo tenía casi la mitad de la edad como lo es ahora," dijo Antonio Cuesta de la Universidad de Yale, un miembro clave de los cuatro equipos de investigación. Entre los resultados: suponiendo que el más aceptado y probable modelo cosmológico es correcto, los investigadores encontraron que la energía oscura cuenta como el 73 por ciento del universo, con un margen de error de sólo el dos por ciento.

El mapa del SDSS cubre casi inimaginablemente grandes escalas, pero, sorprendentemente, también ofrece ideas sobre lo casi inimaginablemente pequeño. El universo está lleno de pequeñas partículas llamadas neutrinos, los subproductos de las reacciones nucleares que hacen que las estrellas brillan. Muchos miles de millones de pequeñas partículas pasan inofensivamente a través de la Tierra cada segundo. Cuando se descubrió inicialmente, se creía que los neutrinos son sin masa. Un trabajo reciente de los físicos de partículas ha demostrado que los neutrinos tienen una masa pequeña, pero han sido capaces de colocar sólo un límite superior a este valor.

Los cuatro documentos anunciados esta semana se unen para ayudar a comprender la historia del universo en un detalle sin precedentes. Pero más detalles están por llegar. A finales de este año, el SDSS publicará Data Release 9, que incluirá mediciones de distancias muy precisas a muchas galaxias, sustituyendo estas mediciones precisas por las estimaciones utilizadas en los cuatro nuevos estudios.

 

[ Michael Wood-Vasey / B K K ]

Traducción: José Quijano

Document Actions

Share this page: |
Filed under: