Home > News and Events > 2013 News > Efecto Del cambio climático sobre las comunidades de plantas es amortiguada por grandes herbívoros, sugiere una nueva investigación

Efecto Del cambio climático sobre las comunidades de plantas es amortiguada por grandes herbívoros, sugiere una nueva investigación

Main Content

Filed under:
19 February 2013

Un caribú adulto en Groenlandia. Crédito: Eric Post, Universidad de Penn State
Un caribú adulto en Groenlandia. Crédito: Eric Post, Universidad de Penn State
Una pregunta de importancia creciente en el ámbito del cambio climático es si las comunidades ecológicas existentes pueden persistir intactas a medida que aumentan las temperaturas. Esta pregunta es el enfoque de un estudio realizado por Eric Post, un profesor de biología en la Universidad de Penn State, quien simuló el cambio climático e integró los efectos de grandes mamíferos herbívoros en un experimento de campo en el ártico por 10 años.

Post comenzó el estudio en una remota comunidad de plantas del bajo Ártico en Groenlandia en 2002. Para simular los efectos del calentamiento de 1.5 a 3.0 grados Celsius que está previsto a ocurrir durante el próximo siglo, él erigió cámaras de calentamiento especiales - estructuras huecas en forma de cono que crean un efecto invernadero. Algunas de las áreas en las que se colocaron estas cámaras de calentamiento fueron dejadas abiertas para el pastoreo de caribú y el buey almizclero - dos herbívoros de gran importancia ecológica en el Ártico - mientras que áreas separadas de 800 metros cuadrados que también recibieron cámaras de calentamiento fueron cercadas para excluir los animales. De esta manera, Post creó dos entornos muy diferentes: uno, en el cual las plantas y herbívoros continuaron a vivir juntos mientras que las temperaturas subían dentro de las cámaras de calentamiento; y el otro, en el que los animales no estaban presentes y las plantas fueron dejadas sin pastoreo.

Plataformas de hielo en el interior de Groenlandia. Crédito: Eric Post, Universidad de Penn State
Plataformas de hielo en el interior de Groenlandia. Crédito: Eric Post, Universidad de Penn State
Después de 10 años de cuidadosa observación, Post encontró que las secciones de tierra con pastoreo y sin pastoreo respondieron muy diferente a las temperaturas cálidas. Arbustos como el sauce y el abedul se convirtieron en las plantas dominantes en respuesta al calentamiento donde los animales herbívoros fueron excluidos del ecosistema. Esto se debe a que los arbustos tienden a sombrear a sus vecinos, y la acumulación de hojas alrededor de los arbustos tienden a enfriar la superficie del suelo, reduciendo la disponibilidad de nutrientes en el suelo para otras plantas. Por otra parte, en aquellas zonas donde el caribú y el buey almizclero fueron capaces de pastar libremente, las respuestas de arbustos al calentamiento fueron silenciados, y se mantuvo la diversidad de especies dentro de la comunidad de plantas.

Para estudiar como comunidades ecológicas reaccionan al crecimiento en temperaturas, Eric Post erigió cámaras de calentamiento especiales para simular el efecto invernadero en una remota comunidad de plantas en el Ártico bajo cerca de Kangerlussuaq, Groenlandia. Crédito: Eric Post, Universidad de Penn State
Para estudiar como comunidades ecológicas reaccionan al crecimiento en temperaturas, Eric Post erigió cámaras de calentamiento especiales para simular el efecto invernadero en una remota comunidad de plantas en el Ártico bajo cerca de Kangerlussuaq, Groenlandia. Crédito: Eric Post, Universidad de Penn State
El mensaje principal de este estudio es que, en un clima más cálido, poblaciones intactas de grandes herbívoros pueden ser cruciales para el mantenimiento de la diversidad en la comunidad de plantas y de la persistencia de las comunidades vegetales existentes. La conservación de estos herbívoros durante los rápidos cambios del Ártico requerirá mediación cuidadosa de estresantes interactivos tales como la explotación humana, la extracción de minerales, y los efectos directos del cambio climático.

La investigación fue financiada por el Comité de Investigación y Exploración del National Geographic Society, con fondos adicionales de la Oficina de Programas Polares de la Fundación Nacional de Ciencias de los Estados Unidos de America.

[ Katrina Voss ]

Traducción: Christian Pastor

Document Actions

Share this page: |
Filed under: